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This is what I love the most

who knows you better than your family?

うなぎ

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

元気を出したい、スタミナが欲しい、そんなときに食べるものとして思い浮かぶのは、肉やにんにく、そしてうなぎではないでしょうか?

甘辛いタレにふわふわでしっとりした食感。タレが染みこんだご飯と一緒に食べればどんなに食欲がないときでもいくらでも食べられそうです。
細かい骨が苦手という人もいますが、よく噛めば何の問題もありませんよね。

うなぎは国産モノとそうでないもの、また養殖ものなどでけっこう味の違いが出ます。
私は皮が厚く食感がぐにゅっとしたものがどうも苦手なのですが、逆に姉はその食感が好きだといっています。
まあ、姉は伸びきったそばや湿気たスナック菓子などが好きだという変わった味覚の持ち主なので、このうなぎ好みもかなり変わっていると思います。

うなぎはふいに食べたくなるときがあるんですが、やはり美味しいものを買おうと思えば高価になりますし、家族が多いところなどでは一人当たりの量が本当にささやかになってしまいます。

そんな時、我が家では思い切ってうなぎを細かく刻んでご飯に混ぜ込んでしまいます。
買ったうなぎをトースターで軽くあぶり、食感が残る程度に細かく刻み、付属のタレと一緒にご飯に混ぜ込みます。うなぎの味がご飯全体に行き届くので、うなぎの少なさなんて全く気にならなくなります。
ご飯の量によってはタレの味が足りず、ほのかーに甘い味がする程度になってしまうんですが、そんなときはお湯で薄めためんつゆなどをかけて混ぜるとどうにかなります。
うなぎを売っている場所によっては、店員さんに頼めばうなぎのタレを多めにもらえます。仮にあまっても別の料理に利用できるので、恥ずかしがらずにもらえるだけもらってしまいましょう。

ところで、うなぎと梅干は一緒に食べてはいけないと聞きますが、あれは一対なぜなんでしょうか?
科学的な理由があるのか、はたまた迷信なのか……
ちょっと調べてみようと思います。

ガチャポン

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

私は誘惑には比較的強いほうだと自負しています。
無駄遣いを控えるためにコンビニにはあまり立ち寄らないようにしていますし、どんなに喉が渇いても家に帰る途中で飲み物を買ったりはせず、家に着くまでガマンしたりしています。
そんな私が、つい誘惑に負けてやってしまうもの。それはガチャポンです

ガチャポンは種類が豊富で、アニメやゲームのグッズ的なもの、動物や恐竜などの小さなフィギュア、乗り物や建物の模型、個性的なストラップなどおもしろい物がいっぱいあり、つい「おもしろそうだし一回だけやってみよう」と思ってしまうのです。

そして、ガチャポンの恐ろしいところは「一回だけ」と思っていても「一回だけ」で済むケースはごく稀なところです。

まわす時、私はほぼ無意識に、頭の中でそのガチャガチャに入っているラインナップを、欲しいものと、欲しくないものとの二つに分けます。そうすると、かなりの高確率で欲しくないものが出てきてしまうのです。
それがたった100円のものでもなんとなく負けた気になってしまい、「100円出してこんな不愉快な気分になって終わるのなら、いっそもう100円くらい出して欲しいもの出してからやめたほうがいい」と考えてしまうのです。
そうして自分が欲しいものが出るまで延々と回し続けてしまう……。そんな失敗をもう数え切れないほどしてきました。

ガチャポンのあの魔力はなんなんでしょう?
欲しいものが出てくる確証なんてないのに、つい回してしまう。
欲しくないものがでてくる確立のほうが高いのに、それでもつい100円玉をセットしてしまう。
たとえ一回100円でも、塵も積もればなんとやら、合計したらそれなりの出費になってしまうと言うのに……

あの魔力に抗う方法、誰かに教えて欲しいものです。

夜更かしで肌荒れ

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

最近、録り溜めたドラマをみたりネットショッピングをしたりして夜更かしをしていたせいか、顔の肌がかなり荒れてきてしまいました。
額や眉間ににきびができ、目の下の辺りや口周りの皮膚が乾燥してがさがさします。
乾燥している部分には赤みもあり、ちょっと痒さも感じます。

けっこうひどい状態になってしまいましたが、野菜などでビタミンを摂取し、きちんと睡眠をとっていくうちに、だんだん治ってきました。

しかしここで疑問がひとつ。「睡眠不足は肌に悪い」とはよく聞きますが、そもそもなぜ睡眠時間が短いと肌が荒れてしまうんでしょう?

ちょうどそのころ、テレビ番組で肌荒れに関する特集をやっていたので見てみました。
なんでも、人は眠っている時に体の中で「成長ホルモン」と呼ばれるものが大量に分泌され、そのホルモンによって古い肌が新しく作り変えられたりするんだそうです。
つまり人が寝ないことにはそのホルモンが分泌されず、古い皮膚がいつまでたっても新しく作り変えられないために肌が荒れてしまうんだとか。
また、成長ホルモンは体の中の悪いものや不必要になったものなどを排出させる働きもあるんだそうで、成長ホルモンがないとその働きも止まってしまい、悪いものが排出されずいつまでも体にのこってしまうんだそうな。
私の顔に起きたにきびと肌荒れは、やはり睡眠不足が原因だったようです。

成長ホルモンがもっとも多く分泌されるのは夜の12時から2時くらいまでなので、その時間はきちんと寝ておくことが大事なんだとか。

と、ここで新たな疑問が。
その、一番成長ホルモンが分泌されるという12時から2時の間をしっかり寝ておけば、それ以外の時間は起きていてOK、ということにはならないのでしょうか?

ちょっと調べてみましたが未だわかりません。
誰に聞けば教えてもらえるでしょう……?

油麩

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

お麩にはいろんな種類があります。
シンプルな丸形のもの、花の形や鞠のような形のきれいな麩、ドーナツのような形の車麩などなど。
我が家で最も重宝しているお麩は、宮城名物の油麩です。

油麩はその名のとおり、油で揚げてできあがる麩です。
麩なのでそのものにはあまり味はないのですが、油を含んでいるため料理していくうちにその油がほかの具材や煮汁などに染み出て、全体にほどよいコクをもたらします。
パッと見は、こんがりと焼けた小型のフランスパンのようです。これを包丁などで輪切りにして調理します。

普通の麩と同じように味噌汁に入れて食べるのもポピュラーなようですが、油麩を使った料理の中で最も有名なのは油麩丼です。
カツ丼や親子丼のような甘辛いだし汁で細いクシ切りにしたタマネギを煮て、火が通ったところで油麩を投入。油麩がだし汁を十分に含んだところで溶き卵を流しいれ火を通し、半熟の状態でご飯にかけて出来上がりです。
油麩の油でコクのある味わいになるのですが、動物性たんぱく質は入っていないためかなりヘルシーです。
だし汁をたっぷり含んだ油麩はジューシーで、肉には出せない食感がありなかなか美味しいです。
あっという間に作れるので、我が家では時間がないときなどにもよく作ります。

肉じゃがを作るとき、肉の変わりに入れても美味しいです。肉を使わない分やっぱりヘルシーですし、それでも油でコクがプラスされるので野菜だけで作る煮物より何倍もおいしく出来上がります。

油麩は割れやすいので、切るときは注意が必要です。
包丁で切るときは、パンのように包丁を動かして切るのではなく、一気に包丁をすとんと落とすようにして切ったほうが比較的うまくいきます。

肉の代わりに使える油麩。ぜひお試しあれ。

ドライヤー焼け

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

私は髪が短いので、髪を洗ったあともドライヤーを使わず自然乾燥で乾かしています。
ある程度タオルで拭いておけばあっという間に乾いてしまうので、わざわざドライヤーを使う必要を感じないのです。

以前、自然乾燥は髪によくないよ、と美容師さんに言われたことがありました。
その時は「よし、今日からはちゃんと乾かそう」と思ったのですが、風呂上り後に水分をとったり洗濯物をまとめたりしているうちに髪が半分以上乾いてしまうため、「ここまで乾いちゃったらもういいよなあ」と思ってやっぱりドライヤーを使う習慣はつかずに終わってしまいました。

と言っても、ドライヤーを全く使わないわけではありません。朝、髪をセットする時は必ず使っています。風呂上りの、あとはもう寝るだけでセットする必要が無いというときは使わないことにしているのです。

そんな、ドライヤーを使う頻度が人より少ない私は、つい最近まで、ドライヤーの使いすぎで髪が焼けることがあるということを知りませんでした。

きっかけは友人の「最近髪が茶色くなっちゃってさー」という発言でした。
「染めてるんじゃなくて?勝手に色が落ちたってこと?」と私が聞くと、友人は溜め息混じりに「たぶんドライヤー焼けだと思うー」と返しました。
「……なに、どらいやーやけって?」私がそう聞き返すと、「なに知らないの?ばかじゃん」と笑われてしまいました。

ドライヤー焼けとはその名のとおり、ドライヤーのかけ過ぎで髪が焼けて、傷んだり茶色くなったりしてしまうことを言うんだそうな。
かけ過ぎるどころかかけることすら少ない私にはまるで縁のない話ではありますが、友人曰く「このくらいジョーシキ」なんだそうなので、ややショックでした。
でも笑われるほどのことではないよなあ……と今になって思っています。

ブックカバー

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

私は本を読むとき、たいていブックカバーをかけます。
表紙を汚したくないという理由もありますし、公共の場などでカバーをかけないで本を読むのはなんとなく気恥ずかしい、なんてことも思ってしまいます。
もちろん、人に見られて恥ずかしい本を読んでいるわけではありません。
ただ、なんとなーく気になってしまうのです。自意識過剰、と言われればそれまでですが。

でも、電車やバスの中などで本を読んでいる人のほとんどがカバーをかけていますよね。
本屋さんでつけてもらったのをそのままにしている人が多いのかも知れませんが、中には市販されている布製や皮製のブックカバーを使っている人もいます。
「やっぱり自分が読んでいる本を積極的に人に見せたい人はいないんだ」と、なんとなく仲間意識のようなものを感じてしまいます。
何を勝手な、と思われてしまうかもしれませんが(笑)

さて、私はブックカバーは本屋さんでもらったものをそのまま使う派です。
でもこれ、本を買うたびにもらっているとけっこうな量が溜まってしまうんですよね。
私は基本的に読み終わった本はすぐ本棚に収納してしまうのですが、その時には何の本かわかるようにカバーは剥がしてしまいます。
よれよれになったものや汚れてしまったものは捨てますが、比較的綺麗な状態のものはもったいなくて捨てられません。でもそんなことを言って残していてはカバーは溜まる一方。
エコじゃないよなあ、とも思います。

そう考えるとやはり市販のカバーを使いまわすほうがいいのかもしれませんね。
最近では本屋や雑貨屋などでオシャレなカバーもたくさん売られていますから、気にいったデザインのものを何枚か買って、その日の気分や本の内容で使い分けても楽しそうです。

今度思い切ってマイブックカバーを買ってみようと思います。

存在感の薄い人

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

存在感が薄い。影が薄い。
私は数年前まで、それがどういう人のことを言うのかまったくわかりませんでした。
たとえばひとつの空間に複数の人がいた場合でも、確実にその全員が視界に入るような状況だったら、特定の誰かだけの存在を認識できなかったり、その人の姿を目にして「あ、いたんだ」なんて思ったりするはずがない。ありえない。そう思っていたんです。

しかし、とあるコンビニでアルバイトを始めてから、それがどういうことなのかを身をもって知ることになりました。

数年前、私が働きだしたコンビニには、Aさんという男性の先輩アルバイトさんがいました。
Aさんは人当たりもよく、穏やかでのほほんとした性格の持ち主でした。
しかしこのAさんが、驚くほど存在感の薄い人だったんです。

私はアルバイトを始めてすぐに「A君は忍者なみに存在感薄いんだよ」と、ほかの先輩アルバイトさんのほとんどから聞かされました。
先輩方から聞いたエピソードの数々は、はっきり言って冗談のようにしか聞こえないものばかりでした。
たとえば、「商品を探しているお客さんが、すぐ隣りで品出ししているAさんに気付かずにレジまで商品の場所を聞きにきた」なんてものや、「確実に視界にAさんの姿が入っているであろう位置にいた店長が「あれ、A君どこいったー?」なんて声を出して呼んでいた」なんてもの、さらには「レジに誰も立っていないように見えて慌てて駆け込んだら、誰もいなかったはずの場所にAさんがフツーに立っていた」、などなど。

はじめは先輩方がこぞって新人である自分をからかおうとして冗談を言っているのかと思っていたんですが、私自身が上の3つのエピソードを全て体験してしまってからは、もう信じるしかなくなってしまいました。ほんとうに忍者なみに気配を消すのがうまい人だったんです。

存在感が薄い、なんていうのは悪口のように聞こえてしまうかもしれませんが、むしろAさんは自分の特性を楽しんでいました。Aさん曰く、「自分がいたことに気付いてびっくりした相手の顔を見るのがおもしろい」んだそうです。

バイトをやめて数年。Aさんはいまでも元気にしているでしょうか……。

エリンギ料理

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

しいたけ、えのき、なめこ、しめじ、まいたけなど、たくさんのきのこがありますが、私は中でもエリンギが好きです。
ほかのきのこではなかなか出せないボリューム感と食感がたまらなく好きです。

食べ方としては、やはりまずはシンプルに素材の味を楽しめるグリルがいいです。
エリンギを半分に裂き、オーブンかトースターで焼き、そこに塩をふったり、醤油をたらしたり、熱いうちにバターを落としたりして食べます。
シンプルな味付けだからこそ、エリンギその物の味がよくわかります。

ほかのきのこより丈夫でしっかりしているため、ベーコン巻きも作りやすいです。
四等分か六等分くらいに裂き、ベーコンをグルグルっと巻いてフライパンで焼きます。
ベーコンの塩味がけっこう強いので、味付けはあまり必要ありません。
ご飯のおかずやお酒のつまみにしたいときなどは、醤油や塩、焼肉のタレなどでしっかりと味をつけるのがいいでしょう。

エリンギはとにかく食感がいいので、薄切りにして野菜炒めに足したり、みじん切りにして炒飯に入れたりしてもアクセントになってとても美味しいです。
さっと茹でたものを細切りにして中華風春雨サラダに加えるのもいいです。
我が家では春雨サラダをつくるとき、歯ごたえ要因としてメンマを加えていました。
しかしたまたまメンマを切らしてしまっていたとき、ふと思い立ってエリンギを入れてみたらなかなか美味しかったので、それ以降はメンマよりエリンギを優先して使うようになりました。

エリンギは横に切ると断面が丸くなるので、薄めの輪切りにするとコインのような形になって子供ウケがいいです。
焼肉をするときなどにあえて縦切りではなく横切りにして焼くと姪っ子や甥っ子が「かわいい」といってよく食べてくれます。

若干値段が高めなのが玉に瑕ですが、料理のバリエーションの豊富さを考えるとやはりエリンギはかなり優秀なきのこだと思います。

アイス

Posted by admin on 2012年5月24日
Posted in つぶやき 

だんだん暑くなってきました。朝晩はやや冷えるものの、昼間は半袖でもいけるんじゃないかと思うほど気温が上がってきています。関東や関西のほうでは真夏日並みの気温をたたきだしたところもあるようです。

こう暑くなってくると、やはりアイスが食べたくなってきます。
高価なクオリティの高いアイスもいいですが、カキ氷のような安めのガリガリとしたアイスもまたおつなものです。
これでもかというほど甘いチョコレート味のものもいいですし、果物系のシャーベットやソルベもさっぱりとしていて特に暑いときなどに食べると最高です。

アイスといえば、うちの姪っ子のアイスの好みはだいぶ変わっているんです。
姪っ子は3歳のときからチョコミントが大好きで、アイスはチョコミント以外食べようとしません。
最近はひと口ふた口程度ならほかのアイスも食べるようになったんですが、前までは見向きもしないどころか、チョコミントにほかのアイスがほんの少しくっ付いてしまうだけで嫌がって食べようとしませんでした。
チョコミントはただでさえ好き嫌いが分かれる味なのに、たった3才の子供が好き好んで食べることが不思議でしかたがありませんでした。

カップアイスは夏場ならあれですがそれ以外の季節だとカチカチに固まっていてなかなか食べられませんよね。お店でもらえる木のスプーンを折ってしまったこと数知れず……。
冷凍庫から出してしばらくのあいだ放置すれば柔らかくなりますが、それだと時間がかかるのですぐ食べたいときなどはガマンできません。
電子レンジで少々チンすれば程よく柔らかくなってくれますが、うっかりやりすぎるとドロドロに溶けてもやはアイスとは呼べない状態に……。

うまい解凍の方法を知りたいです。

本屋での出来事

Posted by admin on 2012年5月23日
Posted in つぶやき 

私は週に2~3回は必ず本屋に行っています。
新刊の発売日でなくても、欲しい本があるわけでなくても、なんとなく定期的に本屋に行きたくなるんです。
私は本がとにかく好きなので、本が所狭しと並んでいる本屋はテンションが上がる場所であると同時になんとも落ち着く空間でもあるんです。

先日、自宅から比較的近いところにある本屋に行きました。
目当ての雑誌を一通り立ち読みしたあと、単行本の新刊コーナーに寄りました。
単行本は文庫本より見た目も重量感も質感も「本らしい本」という感じがするので装丁関係なく非常に好きなのですが、どうしても値段が高くなってしまうのでなかなか買うことができません。

その日は若干財布に余裕があったので、何か一冊くらい買おうかなと思い、平積みされた本をじっくり眺めました。
その時です。小学校低学年くらいの子供が駆けてきて、平積みコーナーの角にぶつかり、その衝撃でそこに積んであった本が床に散らばってしまいました。
子供は「あっ」という顔をして本を拾おうとしたんですが、あとから来た父親が「店員さんがやってくれるからいいんだよ」といって子供の手を引き、そのまま出て行ってしまいました。

呆然と二人を見送ってしまった私ですが、大の本好きとしてはそのままにしておくわけにはいかず、いそいそと本を拾って元に戻し始めました。途中で店員さんがやってきて「すみませんお客様」と頭を下げられてしまったんですが、店員さんに謝ってもらうことなどひとつも無いわけですから、なんともいえない気持ちになってしまいました。

自ら拾おうとした子供の手を止めて店員さんに任せるよう言うなんて、あの父親の行動は明らかに間違いです。あの子供が、自分の失敗はきちんと自分で始末できる、まともな大人に育ってくれることを祈ります。